Campeonato Mundial Brompton 2013

Campeonato  Mundial Brompton 2013 celebrado en el circuito de GoodWood, Inglaterra los días 27 y 28 de Julio de 2013

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Mil corredores vestidos como perfectos ejecutivos y otros no tanto 🙂 compitieron en el octavo Campeonato Mundial de bicicletas Brompton en el circuito de GoodWood. La idea de vestir así a los sudorosos corredores, como si compitieran por llegar a toda prisa a la oficina, la tuvo precisamente Koos Kroon, el hombre de Brompton en España, donde la crisis ha disparado las ventas de la que esta considerada como la mejor bicicleta plegable del mundo.

“Mi sueño era crear una bici de bolsillo, algo así como el mini de la dos ruedas”, recuerda Andrew Ritchie, el inventor de la Brompton, que se llama asi en memoria del famoso oratorio londinense que veía desde su ventana mientras le daba vueltas y más vueltas al diseño original, alla por 1975. Ritchie estudió para ingeniero en Cambridge y más tarde fue un programador y horticultor, antes que el magnate australiano Bill Ingram le propusiera hacer unos diseños par ala Bickerton,m pionera delas bicis plegables.

Lo que empezó como un pasa tiempo se convirtió en una obsesión. Un Año después, con la ayuda de 10 amigos que pusieron cada uno 100 Libras (ahora le llamariamos crowdfunding),  fue capaz de construir su propio prototipo. El resto es historia. “Mi empeño al principio era hacer una bici lo mas pequeña posible“, reconoce Ritchie. “Luego fui adaptando la idea, sacando todo el partido posible a las ruedas de 16 pulgadas. También quería hacerla  más liviana, pero vi que era muy difícil bajar de los nueve kilos”

La prioridad fue entonces que se pudiera plegar de una manera fácil y  lo mas rápidamente posible, entre 11 y 20 segundos“,  añade el inventor de las Brompton, reconocibles tanto por su plegado ultracompacto como por la curvatura característica del cuadro. “Había un tercer requisito: la bici tenia que resultar atractiva y divertida de conducir, que ha sido siempre otro de los handicaps de las bicis plegables”.

Las tres reglas de oro: tamaño, portabilidad y versatilidad, se fueron adaptando con los tiempos. Pero la idea básica sigue intacta, alimentada con la misma pasión de hace casi cuatro décadas por Andrew Ritchie, que a sus 66 años sigue pedaleando todos los días los 10 kilómetros  que separan su casa en South Kensington de la zona industrial de Brenfort, en la que Brompton se codea con Mercedes.

“He soltado las riendas de la compañía y me he propuesto dejar de venir 5 días a la semana, pero me resulta difícil”, reconoce Ritchie, capaz de recorrer con los ojos cerrados la fabrica, donde se produce  hasta un 70% de los 1.200 componentes de la bicicleta. ” La fabrica es el alma de los que somos: nuestro  compromiso con la calidad empieza y acaba aquí”. Le preguntamos si el Made  in London es intransferible. “Nuestras  bicicletas serian a lo mejor un 20% mas baratas si las hiciéramos fuera de Londres, pero no seria lo mismo, Quien compra un Brompton lo hace sabiendo que hay un valor añadido (entre 800 y 2.000 euros en España). Dos terceras partes  de nuestra producción se exporta, sobre todo a países como Alemania, Japón o Corea del Sur, donde el hecho de estar fabricadas aquí es una garantía”

 


 

El aumento de la producción ha obligado a exteriorizar algunas tareas, pero básicamente las bicicletas se producen y  se ensamblan aquí, en Brentford, desde la primera a la ultima pieza, personalizadas a gusto del cliente y plegadas en la recta final en el espacio imposible de 56 por 54  centímetros y apenas 27 de ancho.

“Tela puedes llevar puesta en el tren o en el metro, la puedes poner debajo de la mesa, o en un rincón del dormitorio”, explica Ritchie.” Nuestros gran reto ahora es crecer al ritmo de la demanda, puede que este año lleguemos a fabricar  40.000  bicis  y la fabrica se nos  puede quedar pequeña. Siempre hemos crecido en los tiempos de crisis, aunque me pregunto si esta ultima subida tienen que ver también con un cambio profundo en la sociedad y con la pujanza de la bicicleta en la ciudades”.

Articulo de  Carlos Fresneda

La Brompton por su calidad y tamaño es una bici ideal para combinar con el transporte publico y moverse por la ciudad, en Bici Ciudad somos unos enamorados de estas bicis plegables

Os dejamos un vídeo de como se fabrican estas fabulosos bicicletas

 

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2 Responses to Campeonato Mundial Brompton 2013

  1. Domenique September 22, 2013 at 16:08 #

    Acostumbro cada tarde buscar posts para pasar un buen momento leyendo y de esta forma me he tropezado vuetro post. La verdad me ha gustado la web y pienso volver para seguir pasando buenos ratos.
    Saludos

  2. Natalie January 27, 2014 at 22:26 #

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